En Estados Unidos aprueban Ley de Prevención de Sexting

El Procurador General de Texas (EE.UU.), Greg Abbott, expresó su agradecimiento al Gobernador Rick Perry por promulgar el proyecto de ley del Senado SB 407 el viernes 17 de junio de este año. El proyecto de ley bipartidista, que fue creado por el senador Kirk Watson y patrocinado en la Cámara por el Representante Tom Craddick, pretende evitar que los adolescentes envíen, generen o distribuyan mensajes de texto con imágenes sexualmente explícitas de sí mismos y otros adolescentes.

 En febrero de 2011, el Procurador General Abbott se reunió con el Senador Watson en el Capitolio para expresar su apoyo al SB 407, que establece un mecanismo para responsabilizar a los adolescentes por enviar dichos mensajes, conocidos como sexting, pero sin tener que someterlos a graves sanciones penales con consecuencias para el resto de sus vidas.

“Los estudios muestran que los estudiantes adolescentes cada vez más están creando, enviando y recibiendo imágenes explícitas de sí mismos en sus teléfonos móviles”, dijo el Procurador General Abbott. “Esta práctica no sólo perjudica a los jóvenes texanos que aparecen en fotografías comprometedoras, también presenta riesgos legales. Gracias a la legislación del Senador Kirk Watson, Texas tiene una ley de sentido común que responsabiliza a malhechores – pero no impone consecuencias que alteren toda la vida de jóvenes ofensores.”


Antes de la aprobación de la SB 407, cualquier persona, incluyendo un adolescente – que transmitía una imagen explícita de un menor podría haber sido procesado por violaciones de delito penal de posesión o tráfico de pornografía infantil. Como resultado, los niños que enviaron imágenes ilícitas de ellos mismos o sus amigos enfrentaban cargos de delito penal con consecuencias de por vida.

 La SB 407 autoriza a los fiscales a presentar cargos penales menos severos contra los adolescentes que generan y envían mensajes de texto con imágenes ilícitas porque la nueva ley establece una ofensa específica de delito menor para jóvenes menores de edad.

Bajo la nueva ley, que entra en vigor el primero de septiembre de este año, los fiscales pueden presentar cargos de delito menor contra adolescentes que participan en el sexting y pueden solicitar que la corte dictamine una sentencia contra los menores que incluye participar en un programa de educación sobre las consecuencias dañinas a largo plazo del sexting.

La SB 407 también requiere que Texas School Safety Center, en consulta con la Procuraduría General de Texas, desarrolle un programa educativo que los distritos escolares pueden utilizar para abordar las consecuencias del sexting.

“Este proyecto de ley es una respuesta oportuna, bipartidista a un tema legal del siglo 21 al cual los niños y fiscales le están dando frente. Este problema se debe tratar directamente con oportunidades educativas y consecuencias apropiadas”, dijo el Senador Watson. “Hemos dado a los oficiales de ley una alternativa para tratar con jóvenes que cometen un error, y hemos dado a los fiscales la discreción de presentar cargos penales contra aquellos que constituyen una verdadera amenaza para nuestros hijos”.

 
El sexting normalmente ocurre cuando los estudiantes adolescentes utilizan teléfonos celulares para enviar electrónicamente mensajes o imágenes sexualmente explícitas. Un informe de 2008 por The National Campaign to Prevent Teen and Unplanned Pregnancy indica que 22 por ciento de las niñas adolescentes informaron haber enviado electrónicamente o publicado en la Internet imágenes desnudas o semi desnudas de sí mismas.

Los usuarios de teléfono celular que envían mensajes de texto, incluyendo mensajes con contenido pornográfico, no controlan la distribución final de su mensaje. Porque los destinatarios pueden reenviar los mensajes a terceros, como resultado, mensajes que pueden resultar vergonzosos o sexualmente explícitos pueden ser reenviados a otros estudiantes y más tarde rápidamente propagarse a través de la escuela o todo el país. En algunos casos, las imágenes del sexting incluso pueden aparecer en sitios públicos de la Internet o terminar bajo la jurisdicción de las autoridades.

En un estudio publicado este año, el Cyberbullying Research Center realizó una encuesta de aproximadamente 4.400 personas de entre 11 a 18 años de edad del distrito escolar más grande en el sur de Estados Unidos. Según la encuesta, cinco por ciento de los varones y tres por ciento de las niñas reconocieron haber subido o compartido una imagen denigrante o que acosa a su pareja romántica en la Internet o a través de su teléfono celular. Seis por ciento de los varones y las niñas dijeron que su pareja romántica había puesto algo públicamente en la Internet para humillar, amenazar o avergonzarles.

Fuente: El periodico USA – Enlace

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