Un polémico registro alerta a los usuarios de celulares en EE.UU.

Instalado en millones de teléfonos inteligentes, un software desarrollado por Carrier IQ para analizar el rendimiento de un dispositivo móvil se encuentra en el centro de una nueva polémica sobre violación de la privacidad de los usuarios en Estados Unidos. La compañía ha sido acusada por expertos en seguridad informática de dedicarse a coleccionar datos sobre el empleo del dispositivo e incluso el contenido de los mensajes de texto.

Ese escándalo salió a la luz a través de unas informaciones publicadas en varios blogs, en las que se ponía como ejemplo cómo supuestamente el software de Carrier IQ recolectaba datos de un teléfono HTC con sistema operativo Android de Google.

Carrier IQ se apresuró a desmentir las acusaciones y aseguró que emprendería acciones legales contra quienes sugirieran que estaba atentando contra la intimidad de los usuarios.

La empresa negó que su tecnología se dedicara a registrar, almacenar o transmitir contenidos de los mensajes, correos electrónicos, fotografías, audio o vídeo, y dijo que el único propósito de su software era medir el funcionamiento de los teléfonos y ayudar a detectar problemas para mejorar su rendimiento.

“Cuando una serie de datos es enviado desde el sistema operativo del dispositivo, el procedimiento no requiere de un archivo de registro”, dijo Andrew Coward, vicepresidente de Carrier IQ, citado por el sitio de noticias de tecnología The Verge , en referencia al incidente de privacidad que involucra a la empresa, y deslizó que pudo hacer sido creado por empresas como HTC. “De hecho, ese archivo es propio de Android, definido por el fabricante del equipo”, agregó el ejecutivo.

El sistema, acusado de registrar la información tecleada por el usuario del celular, puede ser implementado de forma directa en el sistema operativo, o ser instalado luego por el fabricante del equipo o la operadora de telefonía celular. En este último caso, Carrier IQ aclara que no tiene acceso directo a los datos, y que la compañía telefónica es quien puede visualizar los parámetros solicitados, según The Verge.

HTC apuntó que algunas operadoras de telefonía pedían la instalación de ese software en sus aparatos, tal es el caso en EE.UU. de AT&T, T-Mobile y Sprint (no así Verizon), que dijeron utilizar la tecnología de Carrier IQ para tener datos sobre su red para realizar mejoras en el servicio.

Google indicó que no tiene ninguna relación contractual con Carrier IQ, pero que su sistema operativo Android se ofrece a los fabricantes de telefonía con la opción de que puedan hacer modificaciones en él de acuerdo a sus necesidades o las de las compañías de telecomunicaciones.

Por su parte, Apple comentó que ya habían dejado de utilizar ese software en sus dispositivos con sistema operativo iOS 5, mientras que Nokia confirmó que jamás había estado presente en sus teléfonos, lo mismo que Microsoft en su Windows Phone.

Este caso se suma a las anteriores polémicas suscitadas por los sistemas de rastreo y localización que permiten que los teléfonos funcionen como GPS y que salpicaron a Apple y Google al trascender que sus dispositivos guardaban registro de los movimientos de los usuarios.

Fuente: La Nación – Enlace

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