La Justicia europea hace a Google responsable del tratamiento de los datos personales que aparecen en sus búsquedas

curiaEl Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) ha fallado que el principal buscador del mundo está obligado a retirar resultados de búsqueda a petición de un ciudadano si los sitios web a los que se enlaza contienen datos personales del solicitante, incluso si el sitio web de origen no elimina dicha información o ésta es lícita.

Esto supone un importante respaldo al llamado ‘derecho al olvido’, es decir, la posibilidad de un ciudadano de borrar sus datos personales y su ‘rastro’ en la Red.

La decisión del Tribunal de Luxemburgo contesta en su sentencia anueve preguntas planteadas por la audiencia Nacional, a raíz de un recurso de Google contra una decisión de la Agencia Española de Protección de Datos (AEPD). Esas preguntas se pueden resumir en tres bloques:

  1. ¿Puede el usuario dirigirse directamente a Google en el caso de modificación o cancelación de los datos que el buscador ‘indexa’? La respuesta es sí, dado que Google es considerado en parte responsable de dichos datos.
  2. ¿Lo que realiza Google puede considerarse como ‘tratamiento de datos’? La respuesta es sí, dado que “recoge” tales datos que “extrae”, “registra” y “organiza” posteriormente en el marco de sus programas de indexación, “conserva” en sus servidores y, en su caso, “comunica” y “facilita el acceso” a sus usuarios en forma de listas de resultados. “La propia presentación de datos personales en una página de resultados de una búsqueda constituye un tratamiento de tales datos”, dice la sentencia.
  3. ¿Se ha de aplicar en este caso la normativa europea sobre protección de datos? La respuesta es que sí, dado que Google trata datos personales y las filiales de Google en Europa son consideradas “establecimientos” en el sentido de la Directiva 95/46, y aunque la actividad de búsqueda no realiza tratamiento de datos personales en España el Tribunal considera sí se realizan “en el marco de las actividades” de dicho “establecimiento”.

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La Agencia Española de Protección de Datos aplaude la sentencia europea contra Google

google“Esperamos que el buscador respete los derechos de los ciudadanos”. La Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) mostró este martes su satisfacción por la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea sobre Google, porque la considera “un respaldo” a sus tesis sobre la protección de los datos personales en los buscadores de Internet y “pone término a la situación de desprotección de los afectados generada por la negativa de la compañía Google a someterse a la normativa española y europea reguladora de la materia”.

La AEPD recordó en un comunicado que en los últimos años ha tenido que atender un número creciente de reclamaciones de ciudadanos que solicitan su amparo frente a la empresa Google después de que ésta se haya negado a acoger sus demandas de poner fin a la difusión en internet, por medio de su buscador, de informaciones que carecen de relevancia pública y cuya divulgación general les está causando un daño personal. En todos los casos los afectados se quejaban de que la compañía ha rechazado la petición aduciendo, como primer argumento, que su actividad no está sujeta al derecho español. 

Frente a este planteamiento, la agencia ha venido sosteniendo que la Directiva 95/46 y la legislación española de protección de datos son aplicables a las actividades de Google porque, aun cuando la empresa no tenga su matriz en España, cuenta con un establecimiento en España vinculado a su actividad y utiliza medios situados en territorio español. De igual modo, ha considerado que la actividad del buscador, cuando tiene por objeto informaciones relativas a personas físicas identificadas o identificables, constituye un “tratamiento de datos” cuyo responsable no puede ser otro que la empresa que lo gestiona.  Leer más de esta entrada